Οκτ 07

Τζεφ Μπέζος: Η ιστορία του πλουσιότερου ανθρώπου στον κόσμο

Ο γιος ενός υπαλλήλου και μιας 16χρονης κοπέλας έφτασε στην κορυφή του κόσμου και ονειρεύεται πλέον να κατακτήσει και το διάστημα


Ο Τζεφ Μπέζος είναι και επίσημα ο πιο πλούσιος Αμερικανός, κατακτώντας την πρώτη θέση της σχετικής λίστας του Forbes για το 2018 και σπάζοντας το σερί του Μπιλ Γκέιτς που κατακτούσε την κορυφή για 23 συνεχόμενα έτη, από το 1994 έως και το 2017.

Ο ιδρυτής της Amazon είναι επίσης ο πρώτος που εμφανίζεται στη λίστα του Forbes, με περιουσία μεγαλύτερη των 100 δισ. δολαρίων. Ο Τζεφ Μπέζος είχε τα μεγαλύτερη κέρδη κατά τη χρονιά που πέρασε, αυξάνοντας την περιουσία του κατά 78,5 εκατ., χάρη στην εκτόξευση της μετοχής της Amazon.

Αλλά ο Μπέζος δεν ήταν πάντα ο δισεκατομμυριούχος τιτάνας που είναι σήμερα.

Γεννήθηκε στις 12 Ιανουαρίου 1964, ως Τζέφρεϊ Πρέστον Γιόργκενσεν. Ο βιολογικός μπαμπάς του, Τεντ Γιόργκενσεν και η μητέρα του, Τζακλίν Γκιζέ συναντήθηκαν όταν ήταν και οι δύο στο γυμνάσιο κι έγιναν ζευγάρι. Ο Γιόργκενσεν ήταν 18 ετών και η Γκιζέ μόλις 16 όταν έμεινε έγκυος. Πέταξαν στο Μεξικό με χρήματα των γονιών τους για να παντρευτούν.

Ο Γιόργκενσεν εργάζονταν σε ένα κατάστημα λιανικής πώλησης και αμείβονταν με 1,25 δολάρια την ώρα, οπότε η οικονομική κατάσταση της οικογένειας ήταν πολύ δύσκολη. Είχε επίσης μια κακή συνήθεια, έπινε υπερβολικά. Όταν ο Τζεφ Μπέζος ήταν 17 μηνών, η μητέρα του ζήτησε διαζύγιο από τον Γιόρκενσεν.

Το 1968, η Γκιζέ ξαναπαντρεύτηκε τον Μιγκέλ Μπέζος, ο οποίος έφτασε στο Μαϊάμι το 1962 από την Κούβα γνωρίζοντας μόνο μία αγγλική λέξη: «χάμπουργκερ». Ο Γιόργκενσεν συμφώνησε να επιτρέψει στον Μπέζος να υιοθετήσει τον γιο του κι έτσι όταν ήταν 4 χρονών, ο Τζέφρεϊ Πρέστον Γιόργκενσεν έγινε Τζέφρεϊ Πρέστον Μπέζος.

Πολλοί υποστηρίζουν ότι η παιδική ηλικία του Μπέζος συνέβαλε στην εμμονή του στην επιτυχία.

Μεγαλώνοντας, ο Μπέζος πέρασε τα καλοκαίρια με τους παππούδες του στο ράντσο του Τέξας, όπως υποστήριξε ο ίδιος σε μία ομιλία που έδωσε στο Πρίνστον το 2010. «Βοηθούσα στην επισκευή των ανεμόμυλων, στον εμβολιασμό των βοοειδών και σε πολλά άλλα. Ήταν σαν την σαπουνόπερα «Ημέρες της ζωής μας», είχε πει ο Μπέζος.

Περιστασιακά έκανε και οδικά ταξίδια με τους παππούδες του. «Οι παππούδες μου ανήκαν σε ένα Caravan Club, μια ομάδα κατόχων ρυμουλκούμενων Airstream που ταξίδευαν μαζί στις ΗΠΑ και στον Καναδά και κάποια καλοκαίρια παίρναμε μέρος στην «εκστρατεία» με το τροχόσπιτο», είπε ο Μπέζος στην ομιλία του. «Είχαμε ενώσει το ρυμουλκούμενο Airstream στο αυτοκίνητο του παππού μου και πηγαίναμε, σε μια ουρά με 300 άλλους ιδιοκτήτες τροχόσπιτων. Μου άρεσε και λάτρευα τους παππούδες μου και πραγματικά περίμενα με ανυπομονησία αυτά τα ταξίδια».

Η ιδέα του Amazon

Ήταν άριστος μαθητής στο γυμνάσιο, ήταν ο πρώτος της τάξης του και έγινε αποδεκτός νωρίς στο Πρίνστον. Για ένα διάστημα, στο κολέγιο, σκέφτηκε ότι θα γινόταν θεωρητικός φυσικός.

Αλλά ήταν χρόνια αργότερα, ενώ εργάζονταν στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης, που είχε την ιδέα να ξεκινήσει την Amazon.

«Έτυχε να δω ότι η χρήση του Διαδικτύου αυξήθηκε σε 2.300 τοις εκατό ετησίως. Ποτέ δεν είχα δει ή ακούσει τίποτα που μεγάλωσε τόσο γρήγορα και η ιδέα της δημιουργίας ενός ηλεκτρονικού βιβλιοπωλείου με εκατομμύρια τίτλους – κάτι που απλά δεν θα μπορούσε να υπάρχει στον φυσικό κόσμο – ήταν πολύ συναρπαστικό για μένα», είπε ο Μπέζος στην ομιλία του στο Πρίνστον το 2010.

Τότε, ο Μπέζος ήταν μόλις 30 ετών και είχε παντρευτεί πριν από έναν χρόνο. «Είπα στη σύζυγό μου ότι ήθελα να σταματήσω τη δουλειά μου και να προχωρήσω σε αυτό το τρελό πράγμα που πιθανότατα δεν θα λειτουργούσε, αφού οι περισσότερες startups εταιρείες δεν λειτουργούσαν και δεν ήξερα τι θα συνέβαινε μετά από αυτό», λέει.

Η σύζυγός του του είπε να το προσπαθήσει.

«Ως νεαρό αγόρι, έκανα τον εφευρέτη στο γκαράζ του σπιτιού μου. Είχα εφεύρει μια αυτόματη πόρτα, μια ηλιακή κουζίνα που δεν λειτούργησε πολύ καλά από μια ομπρέλα και κασσίτερο, συναγερμούς ψησίματος για να παγιδεύω τα αδέλφια μου», λέει. «Ήθελα πάντα να είμαι εφευρέτης κι εκείνη (η σύζυγος του) ήθελε να ακολουθήσω το πάθος μου».

Αλλά δεν ήταν όλοι υπέρ της ιδέας. Ο προϊστάμενος του Μπέζος έκανε μια βόλτα μαζί του στο Central Park και του είπε ότι, αν και ακουγόταν σαν μια «πολύ καλή ιδέα», θα ήταν μια ακόμα καλύτερη ιδέα για κάποιον που δεν είχε ήδη μια καλή καριέρα.

Τα πρώτα γραφεία της Amazon

«Αυτή η λογική είχε νόημα και με έπεισε να το σκεφτώ για 48 ώρες πριν πάρω την τελική απόφαση», λέει ο Μπέζος. «Βλέποντας το από αυτή την πλευρά ήταν πραγματικά μια δύσκολη επιλογή, αλλά τελικά, αποφάσισα ότι έπρεπε να το προσπαθήσω. Δεν πίστευα πως θα το μετάνιωνα αν προσπαθούσα και τελικά αποτύγχανα και υποψιάστηκα ότι πάντα θα στοιχειωνόμουν με την απόφαση να μην το προσπαθήσω καθόλου».

«Μετά από πολλή σκέψη, πήρα το λιγότερο ασφαλές μονοπάτι, να ακολουθήσω το πάθος μου και είμαι περήφανος γι’ αυτή την επιλογή».

 

Πηγή: reader.gr